Jan van de Ven:

‘’Het is een eer om in één adem met Hub Cobben te worden genoemd!’’

woensdag 24 oktober 2018

Op 18 september won Jan van de Ven, strijder voor de leerkracht in het primaire onderwijs, de allereerste Hub Cobbenprijs. Ruim een maand later spreekt Bovengronds met hem over zijn nominatie en overwinning.

Eervol
De initiatiefnemer van PO in Actie was samen met Jacques Starreveld van het project Schoon GMS, Rob Coenen van het protest tegen Tihange en de stichting Behoud Mijnsteenberg genomineerd voor de prijs die sociale strijd en rechtvaardigheid ombindt. Uiteindelijk behaalde Jan een ruime overwinning met ongeveer 50 procent van de stemmen. ‘’Toen ik hoorde dat ik was genomineerd voor deze prijs en research deed naar de andere genomineerden, vond ik het sowieso al mooi om tussen zo’n strijdvaardig rijtje te mogen staan. Dat ik dan vervolgens ook nog win, maakt het meer dan eervol.’’

Calimero-gevoel
Naast dat Jan trots is op het feit dat hij credits heeft verkregen voor zijn strijd in betere salarissen en minder werkdruk binnen het primaire onderwijs, is hij tevens gecharmeerd van het standpunt dat Hub Cobben destijds innam. ‘’In de quote van meneer Cobben dat Limburgers geen ‘goedmoedige sullen’ zijn, kan ik mij heel erg vinden. Ik stoor mezelf wel eens aan het misplaatste calimero-gevoel dat Limburgers uitdragen. Ik kan daar heel slecht tegen. Als iets je niet bevalt, doe er dan iets aan in plaats van langs de zijkant toe te kijken.’’ Niet toekijken, maar toeslaan is precies wat Jan samen met PO in Actie heeft gedaan. ‘’Naast de strijd voor rechtvaardigheid, ben ik daarom net zo blij dat we met onze actie een beetje kunnen bijdragen aan het laten verdwijnen van het zogenoemde calimero-gevoel dat heerst bij de Limburgers. Dat hoort ook bij de Hub Cobbenprijs.’’

Gelijkwaardigheid
De inzet van Jan is ontstaan uit het begrip ‘gelijkwaardigheid’. ‘’Als leraar merkte ik op dat het salarisverschil tussen het primaire en voortgezet onderwijs nergens op is gebaseerd. Er is een gelijkwaardigheid in opleiding, een gelijkwaardigheid in functioneren en verantwoordelijkheden: eigenlijk is alles gelijkwaardig, behalve het salaris.’’ Met het schrijven van het massaal gedeelde artikel in dagblad De Limburger en het opzetten van een actieve Facebookgroep is zo PO in Actie ontstaan. ‘’Met deze actiegroep is het ons gelukt om middels een aantal goede acties de arbeidsomstandigheden binnen het primaire onderwijs op de maatschappelijke en politieke kalender te zetten. Dit met als gevolg dat momenteel de werkdruk van leraren is verlaagd en de salariskloof is afgenomen.’’ 

Gewoon Jan van de Ven
Of Jan zich nu een echte Hub Cobben voelt? Hij vindt zelf van niet. ‘’Het is natuurlijk een eer om in één adem met deze man te worden genoemd, maar ik voel me nog steeds gewoon Jan van de Ven. Ik heb de strijd namelijk niet in mijn eentje gevoerd, maar met nog 70.000 andere leraren. Daarnaast is mede-initiatiefnemer Thijs Roovers net zo belangrijk in dit verhaal. Ik ben genomineerd voor deze prijs omdat ik toevallig een Limburger ben, maar Thijs had net zo goed genomineerd kunnen worden. Samen hebben we ervoor gezorgd dat deze prijs is gewonnen.’’, eindigt Jan bescheiden en rechtvaardig.