Het verhaal achter het stripverhaal

Deel 1: Gady Mirtenbaum

woensdag 24 oktober 2018

Berend Vonk, Toon Hezemans, Marco Jeurissen, Jean Gouders en Gady Mirtenbaum tekende ieder een stripverhaal over Heerlen. Hun verhalen vormen samen het stripboek dat onderdeel uitmaakt van de programmagids van Bovengronds. Waar haalden de tekenaars hun inspiratie vandaan? Bovengronds ging op onderzoek uit en sprak met de vijf heren.

What's in a name?
Gady Mirtenbaum werd in 1958 geboren in Uraguy en woont al dertig jaar in Kerkrade. Hij werkt als illustrator en karikaturist, maar geeft ook workshops. Gady: “We werden gevraagd om een uniek en persoonlijk verhaal te vertellen over onze kijk op de stad. Daar hoefden we niet lang over na te denken; dat wilden we wel.” Ze kozen voor vijf verschillende onderwerpen. “Mijn onderwerp zou vanwege mijn migratieachtergrond over migranten gaan. Ik besloot te kiezen voor een verhaal waarin iemands achternaam centraal staat. Een afwijkende achternaam verraadt namelijk al snel je achtergrond.” In Heerlen vonden vanwege de mijnen allerlei culturen met vreemde achternamen een thuis. Dat maakte de inburgering er vaak niet gemakkelijker op. Mirtenbaum tekende het levensverhaal van Angelo Bombrini op. Een zanger en ondernemer met een zeker niet alledaagse achternaam.

Gemotiveerd om er iets van te maken
De liefde bracht Gady naar Kerkrade. Een ander land, een andere omgeving, een andere taal. “Dat was in het begin natuurlijk best moeilijk. Het was wennen, ik moest me aanpassen. Maar ik was bovenal gemotiveerd om er iets van te maken. Ik wist al vanaf jongs af aan dat ik tekenaar wilde worden en heb de kunstacademie gedaan.” Hij ging op zoek naar werk en als het moest met de bus tot in Zwolle. “Ik spreek goed Engels en dat spreekt men hier ook, zo heb ik me aanvankelijk prima kunnen redden.” Hij komt in contact met een bedrijf in Landgraaf dat later onderdeel zal uitmaken van Hallmark. Gady maakt tot zo’n tien jaar geleden tekeningen voor wenskaarten. Ook werkt hij als illustrator voor allerlei ontwerp- reclamebureaus waaronder Vermeulen in Landgraaf.

Stripverhaal over de mijnen
Gady heeft de mijnperiode door de ogen van zijn schoonvader beleefd. Hij werkte in de mijnen en vertelde aan zijn kleinkinderen over de mijnen en kameraadschap. Gady: “Hij kon heel interessant vertellen. Zijn kleinkinderen zaten allemaal om hem heen, luisterend naar opa’s verleden. Maar ja, voor die kinderen zijn die verhalen natuurlijk heel abstract. Het idee is toen geboren om een stripverhaal te maken voor de jeugd. Hiermee verbind je de oude generatie met de nieuwe.” Die strip is er wegens tijdgebrek nog niet van gekomen, maar speelt wel nog altijd door zijn hoofd.

Ukulele club
Tijdens het gesprek komen we per toeval te spreken over de ukulele. De aanleiding is de achterkant van een schoolbord met daarop een notenbalk met muzieknoten. Gady lacht: “Ja, dat is een leuk verhaal. Ik speelde al enkele jaren gitaar maar raakte geïnteresseerd in de kleine en grappige ukulele. Ik kocht er een en ging oefenen met behulp van filmpjes op YouTube. Naar aanleiding van een artikeltje in de lokale krant meldde zich zo’n twintig geïnteresseerden om lid te worden van de Parkstad Ukulele Club (PUC). Een spontaan idee van mij. Ik had al die enthousiaste reacties helemaal niet verwacht en opeens moest ik dus les gaan geven,” lacht Gady.  

Don’t worry, just do it
De PUC werd een succes en de leden traden zelfs op in cafés en op feestjes. “Wat was dat een leuke tijd. We hebben veel lol gehad.” Zijn verhaal laat zien dat als je echt iets wilt, je er gewoon voor moet gaan. Gady: “Je hoeft niet alles tot in de finesses te beheersen. Maak je geen zorgen, ga er gewoon voor. Het maakt niet uit wat je doet en waar, zolang het uit jezelf komt, is het goed. Het leven is zo kort. Geniet ervan zolang je kunt.” We vragen Gady tot slot hoe het zit met zijn eigen naam. Heeft hij daar 'last’ van gehad als migrant in Parkstad? Hij schudt zijn hoofd: “Nee, niet van mijn achternaam. Wel van mijn voornaam. Mensen verwachten bij Gady een vrouw. Ach, dat ben ik inmiddels gewend en het leidt tot grappige situaties.” 

Heb jij het stripboek al? Je vindt het in de gratis programmagids van Bovengronds, onder meer verkrijgbaar bij het Theater Heerlen en SCHUNCK*. Binnenkort komt het stripboek ook in hardcover uit als limited edition. We laten via onze Facebookpagina weten waar het boek verkrijgbaar is.