Het verhaal achter het stripverhaal

Deel 3: Jean Gouders

woensdag 7 november 2018

Berend Vonk, Toon Hezemans, Marco Jeurissen, Jean Gouders en Gady Mirtenbaum tekende ieder een stripverhaal over Heerlen. Hun verhalen vormen samen het stripboek dat onderdeel uitmaakt van de programmagids van Bovengronds. Waar haalden de tekenaars hun inspiratie vandaan? Deze week het verhaal van Jean Gouders!


Heerlense heroïne-epidemie
Jean Gouders (1962) is opgegroeid in Vaals en woont inmiddels al een tijd met zijn gezin in Roermond. In zijn stripverhaal documenteert hij de drugsproblematiek in Heerlen uit de jaren ’70 en ‘80, oftewel de ‘Heerlense heroïne-epidemie’. ‘’Ik kom oorspronkelijk niet uit Heerlen, dus ik heb de toen heersende problematiek niet als echte insider meegemaakt. Ik kwam er wel regelmatig. Maar in mijn geboortestad Vaals was er met een grote stad als Aken naast de deur ook alles te koop. Op sommige plekken was het soms een af- en aanrijden van  Duitse auto’s: even stoppen, gauw naar binnen en dan weer snel wegwezen. Als tiener heb ik natuurlijk het een en ander gezien en dat blijft je toch altijd bij’’, aldus Jean. 


Een braaf provinciestadje dat doorslaat 
Wij vroegen ons af waarom Jean voor dit heftige onderwerp heeft gekozen bij het schrijven van zijn stripverhaal. Zijn inspiratie blijkt vooral uit de fascinatie voor de transformatie van een braaf Limburgs stadje. ‘’Ik vind het een zeer fascinerend gegeven dat in een gedweeë provinciestad als Heerlen, zo’n grootstedelijk fenomeen zulke dramatische proporties heeft kunnen aannemen. Dat de mijnsluiting, zo’n gigantische impact heeft gehad, en de rol die AFCENT daarin aanvankelijk gespeeld heeft.’’ 


Struikelend over de junkies 
Over zijn herinneringen uit de problematische drugstijd in Heerlen vertelt Jean ons een verhaal dat eveneens terug te zien is in zijn strip. ‘’De gebeurtenis in het stripverhaal over twee jongens die ruziemaken om een simpel ‘Donald Duckje’, heb ik met mijn eigen ogen gezien. Ik heb daar toen met grote verbazing naar staan kijken. En dat deed ik eigenlijk elke keer als ik door het station van Heerlen liep, want je struikelde als het ware over de junkies. Dat was enerzijds shocking natuurlijk, maar het was anderzijds ook heel interessant om te zien hoezeer mensen kunnen verloederen door zo’n drug.’’


Iets met geschiedenis 
Jean heeft naar eigen zeggen iets met geschiedenis in het algemeen. Aan de hand van de anekdotes en informatie van verslavingsdeskundige Hans Dupont (die tevens in Heerlen is opgegroeid) en voormalig Amsterdams drugsgebruiker Erik Krabbenbosch is hij achter zaken gekomen die hij eerst niet wist. ‘’Als puber heb ik de drugsproblematiek wel bewust meegemaakt, maar in die tijd ging je er betrekkelijk onbevangen mee om. Je verdiepte je niet in de echte ellende. Als ik er dan nu achterkom dat het aantal verslaafden in Heerlen op 1.500 personen lag, dan kijk ik daar wel van op.’’ Jean vertelt ons ook dat een stripverhaal schrijven, indikken en schrappenis om tot tien pagina’s te komen.De zoektocht heeft genoeg materiaal opgeleverd om een heel boek te vullen.


Het nieuwe zelfbewustzijn van Heerlen
Over de toekomst van Heerlen wordt tot slot met vol optimisme gesproken. ‘’Er is eigenlijk eerst een hele erfenis letterlijk en figuurlijk gesloopt. Maar de stad heeft een nieuw zelfbewustzijn ontwikkeld, waarbij wordt gedacht ‘dit is onze geschiedenis en ook al is deze niet altijd even fraai, je kunt ook leren van het verleden’. Dit wordt met verve uitgedragen en dat stemt mij optimistisch.’’ Jean vindt dat de stad met zijn nieuwe zelfbewustzijn het zeer goed aanpakt, kijkend naar het prachtige project rondom het Maankwartier en alle culturele evenementen. ‘’Ga zo voort, want het wordt weer wat in Heerlen!’’, eindigt hij dan ook positief lachend. 

Heb jij het stripboek al? Je vindt het in de gratis programmagids van Bovengronds, onder meer verkrijgbaar bij het Theater Heerlen en SCHUNCK*. Binnenkort komt het stripboek ook in hardcover uit als limited edition. We laten via onze Facebookpagina weten waar het boek verkrijgbaar is.