Woensdag 17 december 2014 - 20.00 uur

Parkstad Limburg Theaters, Heerlen

De Toespraak

Op woensdag 17 december klonken de woorden van Den Uyl opnieuw, dit keer op hedendaagse wijze vertolkt door Toneelgroep Maastricht. In dezelfde voorstelling blikte Frans Timmermans vooruit naar 2065, honderd jaar na Den Uyl.

Fotografie: Philip Driessen

Een reconstructie van de aankondiging van de sluiting van de Limburgse mijnen en een blik in de toekomst. Met o.a. Jaap Spijkers (Joop den Uyl) en Frans Timmermans. In samenwerking met Toneelgroep Maastricht, L1, Dagblad De Limburger en Limburgs Dagblad.

Op 17 december 1965 houdt minister van economische zaken Joop den Uyl in de Stadsschouwburg van Heerlen een historische toespraak. Op woensdag 17 december 2014 klinken de woorden van PvdA-er Den Uyl van 49 jaar geleden opnieuw op precies dezelfde plek. Deze keer uitgesproken door acteur Jaap Spijkers. In dezelfde voorstelling spreekt Eurocommissaris en Heerlenaar Frans Timmermans. Hij blikt vooruit naar 2065, honderd jaar na Den Uyl.

In zijn ‘Eerste Mijnnota’ kondigt Joop den Uyl in 1965 de sluiting aan van de Limburgse mijnen. Een beslissing die ingrijpende gevolgen zal hebben voor de duizenden werknemers en hun gezinnen en voor Limburg als geheel. Den Uyl belooft die bewuste avond weliswaar ‘geen mijnsluiting zonder redelijk perspectief op ander werk,’ maar de tijd heeft geleerd dat de overheid die belofte maar moeizaam heeft kunnen waarmaken. De oudere generatie staat het nog vers in het geheugen. Voor veel jongeren is het niet meer dan een moment in de geschiedenis van hun (groot)ouders. Kunnen we hen een visie op de toekomst bieden?

Acteur Jaap Spijkers kruipt in de huid van de oud-minister van Economische Zaken. In de voorstelling wordt rond zijn toespraak het maatschappelijke en politieke klimaat in die decemberdagen van 1965 geschetst. Acteurs Hans Trentelman, Hans van Leipsig, Mieneke Bakker en Martijn van der Veen spelen de rollen van o.a. de burgemeester van Heerlen, de gouverneur van Limburg, de Limburgse bisschop, vakbondsmensen en een mijnwerkersgezin. De Limburgse theatermaker Servé Hermans (Toneelgroep Maastricht) voert de regie.

De voorstelling krijgt muzikaal invulling door het enige nog bestaande mijnwerkerskoor uit de vroegere Belgische mijnzetel Genk, slagwerker Edwin van der Burgt, operazangeres Lies Verholle en pianiste Elisabeth de Loore. De teksten voor de scènes worden geschreven door dramaturg Frans Hendrickx na historisch (media)onderzoek samen met journalist Wiel Beijer van Dagblad De Limburger en Limburgs Dagblad.

De voorstelling wordt afgesloten door Frans Timmermans. Hij neemt de taak op zich om de woorden die Den Uyl toen uitsprak te wegen. Wat is er allemaal van terecht gekomen? Maar hij schept vooral een nieuwe horizon voor de voormalige Mijnstreken in de Euregio Maas-Rijn: hoe ziet onze wereld er uit in 2065?

Regisseur Servé Hermans: “De sluiting van de mijnen is een bijna vergeten stuk vaderlandse geschiedenis. Maar juist door onze geschiedenis te kennen, kunnen we iets over de toekomst zeggen. Ik hoop dat we samen met Frans Timmermans iets kunnen zeggen over de toekomst die voor ons ligt. Ik ben verder bijzonder trots dat we deze theatrale avond kunnen maken samen met geweldige partners als L1 en de Limburgse kranten. De samenwerking met zulke partners is voor ons als theatergezelschap van onschatbare waarde. En de kruisbestuiving tussen de verschillende disciplines is bijzonder inspirerend. Ik hoop nu al op een vervolg.”